miércoles, 20 de enero de 2010

Signal FM, la crucial radio haitiana

Es común ver a sobrevivientes deambulando por las calles polvorientas y fétidas de Puerto Príncipe, con una radio a transistores pegada a la oreja. Sintonizan Signal FM, de Puerto Principe, la única radio de la ciudad que ha transmitido sin interrupciones durante y después del terremoto. Su edificio, equipos y antenas no sufrieron daños, y la emisora es una fuente de información crucial desde el temblor de magnitud 7 que destruyó a Haití el martes 12 de enero.

Foto tomada de la web de Signal FM

La periodista Tamara Lush, de la agencia The Associated Press (AP), relata en su despacho, cómo la persona que llamaba desde Boston estaba desesperada.
Acababa de recibir un mensaje de texto de una amiga atrapada bajo los escombros de una escuela en Puerto Príncipe y tenía que comunicarlo a los socorristas, al gobierno haitiano, al mundo.

Llamó al lugar indicado: Signal FM
Día y noche, periodistas y locutores leen nombres de personas desaparecidas y noticias sobre tiendas abiertas y celebridades muertas, mientras reciben las llamadas frenéticas y correos electrónicos del país y el mundo.

Según la reportera, afuera, multitudes atestan la playa de estacionamiento, con notas escritas a mano en las que suplican a los anunciantes que lean los nombres de familiares desaparecidos o lugares que necesitan alimentos con desesperación.

"La estación de radio es la vida de la gente ahora", dice Roselaure Revil, una haitiana que dirige el programa de auxilios de una iglesia a la que se le han agotado las existencias de alimentos, agua y ropa. "Sin la estación de radio, el país está muerto. Sin la radio, no podemos comunicarnos. No tenemos nada".

Antes del terremoto, la radio era el medio de comunicación más usado. Se calcula que la mitad de los haitianos son analfabetos, por lo que no pueden leer los diarios, y la falta de electricidad en muchos hogares significa que no hay televisión.

Foto de la agencia AP

La ausencia de gobierno vista desde la radio
Emisoras como Signal FM, que transmite a todo el país desde el barrio de Pétionville y a través de la Internet, también ponen de relieve la ausencia de gobierno. El presidente René Preval no le ha hablado en vivo al país desde el desastre, y sólo envió una cinta grabada con sus declaraciones a Signal FM al día siguiente del temblor.

"Las estaciones de radio mantienen unido al país", señala Carla Bluntschli, una estadounidense que vive en Haití desde hace 25 años. Acudió al estudio de Signal FM el martes para enviar un mensaje sobre su vecino, que carece de alimentos y agua. "En un sentido, reemplazan al gobierno".

Los comunicadores de Signal FM escuchan los pesares de la ciudad, reciben los mensajes de los necesitados o los abrumados por el dolor.

La persona que llamó de Boston no sabe si alguien trató de salvar a su amiga. La radio transmite los pedidos de ayuda, pero no tiene tiempo ni medios para averiguar qué sucede después.

"Yo le digo a la gente aquí, no dejen de trabajar", señala Mario Viau, dueño y director de la emisora. "Cuando dejas de trabajar, te pones a pensar".

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